Em Tempo de Futebol, não acaba até … Quem sabe?

Imagine se um técnico da NFL nunca soubesse quando pedir o passe de último segundo, ou uma estrela da NBA tivesse que adivinhar quando lançar sua tacada desesperada no meio da quadra.

Essas situações seriam impensáveis ​​em outros esportes, mas os caprichos do tempo são a norma no futebol. Os jogos não terminam quando o relógio termina, mas apenas quando o árbitro decide que eles acabaram.

Em um mundo onde quantidades tão variadas quanto passos e cliques do mouse podem ser medidas com precisão científica, o futebol é uma terra onde o tempo continua sendo uma miragem. O exemplo mais recente veio no jogo da Copa do Mundo aqui no domingo à noite, quando os Estados Unidos marcaram para assumir a liderança aos 81 minutos de um jogo de 90 minutos, apenas para ver a vantagem escapar quando Portugal marcou – espere – 14 minutos mais tarde.

Para jogadores e torcedores americanos, o gol final foi devastador. Mas também era confuso. Questionado depois sobre quanto tempo o jogo durou, o goleiro dos Estados Unidos Tim Howard disse: “Muito tempo. Trinta segundos a mais ”, e ele não estava falando metaforicamente.

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No que certamente parece bizarro para os neófitos do futebol (para não mencionar qualquer um que já operou um cronômetro com sucesso), Howard estava oferecendo uma opinião real sobre quando o jogo – um jogo cronometrado, deve ser repetido – deveria ter terminado. (Para complicar ainda mais as coisas, o técnico dos Estados Unidos Jurgen Klinsmann argumentou que talvez o jogo devesse ter sido um pouco mais longo.)

A definição elástica de tempo do futebol significa que nenhum jogador em campo, nenhum torcedor nas arquibancadas e nenhum locutor na televisão tem qualquer ideia terrena de quando será o último chute da bola.

“A única coisa que importa é o relógio no pulso do árbitro”, disse Alexi Lalas, ex-zagueiro dos Estados Unidos. “Ele ou ela é quem controla o seu destino.”

Tem tempos que são fixos no futebol. Um jogo de futebol profissional tem 90 minutos de duração. No final de cada metade de 45 minutos, o árbitro pode adicionar qualquer número de minutos adicionais de jogo a seu próprio critério. Isso é conhecido como “tempo de interrupção” ou “tempo adicional” e tem como objetivo compensar o tempo perdido durante as substituições, avaliação e tratamento de jogadores lesionados e perda de tempo, bem como “qualquer outra causa”, de acordo com a FIFA Laws of the Game, o livro de regras oficial que rege o futebol em todo o mundo.

No jogo entre Estados Unidos e Portugal, o árbitro acrescentou cinco minutos de prorrogação ao segundo tempo.

Mas “cinco minutos” poderia ter sido 5 minutos e 1 segundo ou 5:59. Como um ditador louco pelo poder, o árbitro pode definir os limites de acordo com seus caprichos.

Acabou sendo 5:28. De qualquer forma, Portugal marcou o seu golo fatídico antes dos cinco minutos – Silvestre Varela marcou aos 4:33. Mas se o árbitro tivesse acrescentado 4:30 da prorrogação, a seleção dos Estados Unidos poderia muito bem ter passado a segunda-feira comemorando.

Sem nenhum relógio gigante marcando os segundos, os árbitros de futebol geralmente esperam até um ponto tranquilo na ação para declarar o fim do jogo. Às vezes, porém, como na partida França-Suíça na semana passada, o árbitro é mais abrupto; nessa partida, o árbitro encerrou o jogo pouco antes de a França marcar o que seria o seu sexto golo.

Lalas, que agora trabalha como analista da ESPN, diz que adora esse arranjo, acrescentando: “É aí que reside a beleza. Não é preto e branco. ”

Outros gostariam de mais clareza. “Parece-me”, disse Sunil Gulati, presidente da US Soccer, “que com mais de um bilhão de pessoas assistindo a um evento esportivo, deveríamos ter um sistema em que mais de uma pessoa saiba quando o jogo terminará.”

O debate esquentou recentemente porque o futebol finalmente adotou a tecnologia, em uso na Copa do Mundo, que determina se a bola cruzou a linha do gol. Se ele cruzar, uma campainha vibratória que o oficial usa como um relógio dispara. A campainha de pulso do árbitro é um instrumento de precisão; a leitura do relógio de pulso é tão confusa quanto uma aquarela.

Durante anos, os árbitros nem precisaram revelar quanto tempo estavam ganhando no final do tempo. Jeff Agoos, que jogou na seleção nacional de 1988 a 2003, lembra que os árbitros simplesmente ignoraram as perguntas dos jogadores sobre quanto tempo ainda faltava. O oficial simplesmente soprou seu apito quando decidiu que o tempo havia acabado.

Agora existe pelo menos um sistema superficial em que o árbitro indica ao quarto oficial – que fica entre os bancos das equipes durante o jogo e supervisiona as substituições, entre outras funções – o número mínimo de minutos a serem somados. O quarto árbitro então mostra um quadro eletrônico para revelar (aproximadamente) quanto tempo resta.

Técnicos perdedores costumam fazer lobby – ou repreender – os dirigentes na tentativa de conseguir mais tempo, uma habilidade dominada por Alex Ferguson, o ex-técnico do Manchester United.

As reações dos torcedores às mudanças sugeridas no sistema de cronometragem do futebol variam dependendo de quando eles são solicitados. Em 2010, por exemplo, quando Landon Donovan marcou contra a Argélia no primeiro minuto dos acréscimos do segundo tempo, seria difícil encontrar um americano que fosse contra o sistema atual. As discussões ficaram mais acirradas desde domingo, pois o árbitro argentino Nestor Pitana parecia ter pedido inicialmente quatro minutos de descontos e depois aumentado para cinco, após uma lenta substituição pelos Estados Unidos.