Envolvimento da serotonina na função fisiológica e no comportamento

A serotonina tem sido implicada em praticamente todos os tipos de comportamento, como apetitivo, emocional, motor, cognitivo e autonômico. No entanto, de uma perspectiva fisiológica, não está claro se o 5-HT afeta tais comportamentos especificamente ou de forma mais geral, coordenando a atividade do sistema nervoso, particularmente para definir o tom da atividade em conjunto com a quantidade de excitação.

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O corpo primário de dados que contribuíram para a visão de que o 5-HT tem um efeito geral sobre o comportamento, modulando o tom da atividade do sistema nervoso, vem de estudos da taxa de disparo da soma serotonérgica nos núcleos da rafe. Em condições de vigília tranquila, os neurônios serotonérgicos exibem uma atividade lenta, semelhante a um relógio, de cerca de 1 a 5 picos / s, que mostra um declínio gradual conforme o animal fica sonolento e entra no sono de ondas lentas. Uma diminuição na regularidade do disparo acompanha essa desaceleração geral da atividade neuronal. Durante o movimento rápido dos olhos (REM) dormir, a atividade desses neurônios se torna silenciosa. Em resposta a certos tipos de estímulos estimulantes, a taxa de disparo desses neurônios serotonérgicos aumenta. Não surpreendentemente, esses dados levaram à ideia de que a atividade dos neurônios serotonérgicos está relacionada ao nível de excitação / atividade comportamental. Esses dados também contribuíram para a ideia de que a atividade dos neurônios serotonérgicos está associada à produção motora, uma vez que ocorre atonia dos principais grupos de músculos esqueléticos durante o REM ao dormir. Também oral – atividade motora bucal, como mastigar, morder, lamber ou escovar, causa um aumento acentuado na taxa de disparo de um subgrupo de soma serotonérgico que também é ativado por estímulos somatossensoriais aplicados na cabeça, pescoço e rosto. No entanto, expor um gato a estressores ambientais, como um barulho alto ou ver um cachorro, embora produza forte ativação simpática e respostas comportamentais típicas, não altera a taxa de disparo dos neurônios serotonérgicos. Assim, o tipo de atividade motora que ativa a soma serotonérgico parece ser repetitivo, como a mediada por geradores de padrões centrais. Além disso, a ativação da transmissão serotonérgica inibe o processamento da informação em sistemas aferentes. De todos esses dados, a serotonina parece estar envolvida em uma ampla variedade de funções e comportamentos fisiológicos, como alimentação, sono, ritmicidade circadiana e função neuroendócrina.

 

A perturbação do sistema 5-HT por diferentes tipos de drogas pode provocar alterações de comportamento. Drogas que afetam os neurônios serotonérgicos e seus receptores são usadas para tratar doenças como depressão, transtornos de ansiedade e esquizofrenia. Em parte, por causa disso, especula-se que o 5-HT também está envolvido especificamente na regulação de todos os tipos de comportamentos e processos fisiológicos.