Ocitocina: o hormônio que ‘ensina’ o cérebro da mãe a responder às necessidades do bebê

Pesquisadores do NYU Langone Medical Center (Nova York, EUA) realizaram um estudo que demonstra como a ocitocina ‘ensina’ o cérebro da mãe a responder às necessidades do recém-nascido.

Conhecido como ‘hormônio do prazer’, estava associado até o momento à indução da atração sexual, orgasmo, regulação da amamentação e apego materno-infantil. Mas sua influência no controle de certos comportamentos sociais era desconhecida.

ocitocina

Robert Froemke, pesquisador de Medicina Molecular da instituição de Nova York e um dos autores, explica que a descoberta “redefine a ocitocina como algo totalmente diferente do hormônio do amor, pois funciona como um amplificador e supressor de sinais neuronais no cérebro. ” .

O estudo, publicado na última edição da revista Nature, descobriu que “a ocitocina aumenta o volume de informações sociais processadas no cérebro”, acrescenta Froemke. Isso indica que “poderia ser usado no futuro para tratar ansiedade social, estresse pós-traumático, distúrbios de fala e linguagem e até problemas psicológicos decorrentes de abuso infantil”, enfatiza.

Em experimentos separados, os pesquisadores induziram a liberação desse hormônio no cérebro de camundongas adultas sem filhos e descobriram que imediatamente começaram a ouvir o menor toque da prole – que já havia sido separada de suas mães reais. -. Além disso, eles rapidamente aprenderam a pegar os jovens pela pele do pescoço sem machucá-los e colocá-los em sua toca como se fossem suas verdadeiras mães.

Comportamento permanente

Esse comportamento aprendido foi permanente. Os ratos sem filhos continuaram a coletar e cuidar dos filhotes, mesmo quando seus receptores de ocitocina foram bloqueados posteriormente, apontam os autores.

Segundo Bianca Marlin, principal autora do trabalho, “foi surpreendente ver como, após o tratamento com ocitocina, o comportamento dos animais mudou e que as fêmeas que não sabiam realizar uma tarefa social puderam repentinamente fazê-lo perfeitamente”.

Uma questão fundamental no estudo foi a possibilidade de rastrear a ocitocina em células cerebrais individuais, graças ao uso de um anticorpo desenvolvido na Langone NYU que se liga especificamente às proteínas receptoras da ocitocina em cada neurônio, que permite que as células sejam vistas sob um microscópio.

“Nossa pesquisa futura inclui mais experimentos para entender as condições naturais, além do nascimento, sob as quais a ocitocina é liberada no cérebro”, conclui Froemke.