Os benefícios do esporte e da atividade física para a saúde

Embora o interesse da pesquisa sobre atividade física e saúde remonte à década de 1950, o avanço nas evidências científicas sobre os benefícios da atividade física para a saúde ocorreu em grande parte durante as décadas de 1980 e 1990. Há uma quantidade impressionante de evidências científicas sobre os efeitos positivos do esporte e da atividade física como parte de um estilo de vida saudável. Os efeitos positivos e diretos da prática de atividade física regular são particularmente aparentes na prevenção de várias doenças crônicas, incluindo: doenças cardiovasculares, diabetes, câncer, hipertensão, obesidade, depressão e osteoporose.

O Relatório da Força-Tarefa Interinstitucional das Nações Unidas para o Esporte para o Desenvolvimento e a Paz afirma que os jovens podem se beneficiar da atividade física, uma vez que contribui para o desenvolvimento de ossos saudáveis, coração e função pulmonar eficientes, bem como habilidades motoras e funções cognitivas aprimoradas. A atividade física pode ajudar a prevenir fraturas de quadril em mulheres e reduzir os efeitos da osteoporose. Permanecer fisicamente ativo pode aumentar a capacidade funcional dos idosos e ajudar a manter a qualidade de vida e a independência.

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Atividade física e saúde psicossocial

A OMS estimou que “um em cada quatro pacientes que procuram um serviço de saúde tem pelo menos um transtorno mental, neurológico ou comportamental, mas a maioria desses transtornos não é diagnosticada nem tratada”. Vários estudos mostraram que o exercício pode desempenhar um papel terapêutico no tratamento de uma série de distúrbios psicológicos. Estudos também mostram que os exercícios têm uma influência positiva na depressão. A autovalorização física e a autopercepção física, incluindo a imagem corporal, têm sido associadas à melhora da autoestima. As evidências relacionadas aos benefícios da atividade física para a saúde se concentram predominantemente em fatores intrapessoais, como benefícios fisiológicos, cognitivos e afetivos, no entanto, isso não exclui os benefícios sociais e interpessoais do esporte e da atividade física, que também podem produzir efeitos positivos para a saúde em indivíduos e comunidades.

Esporte e atividade física como parte de um estilo de vida saudável

Vários fatores influenciam a maneira como o esporte e a atividade física afetam a saúde em diferentes populações. O esporte e a atividade física por si só podem não trazer benefícios diretos, mas, em combinação com outros fatores, podem promover estilos de vida saudáveis. Há evidências que sugerem que as mudanças no meio ambiente podem ter um impacto significativo nas oportunidades de participação e, além disso, as condições sob as quais a atividade está ocorrendo podem impactar fortemente os resultados de saúde. Os elementos que podem ser determinantes na saúde incluem nutrição, intensidade e tipo de atividade física, calçados e roupas adequadas, clima, lesões, níveis de estresse e padrões de sono.

O esporte e a atividade física podem contribuir substancialmente para o bem-estar das pessoas em países em desenvolvimento. O exercício, a atividade física e o esporte são usados ​​há muito tempo no tratamento e na reabilitação de doenças transmissíveis e não transmissíveis. A atividade física para os indivíduos é um meio forte de prevenção de doenças e, para as nações, é um método de baixo custo para melhorar a saúde pública entre as populações.